IRL: Des pilotes dans un jeu de quilles


Lotus Exige 240R 2005
Lotus Exige 240R 2005
Lotus Exige 240R 2005
par Auto123.com
Quand moins signifie vraiment plus

En Amérique du Nord comme partout ailleurs, Lotus se façonne une réputation de manufacturier de voitures sport véritablement compétitif.
Que ce soit en accélération ou en vitesse de pointe, la 240R sera la plus rapide des Lotus conçues pour la route. (Photo : Lotus)

Avec le retrait d'une supervoiture comme la Esprit V8, Lotus s'est retrouvée avec deux seuls modèles, soit le cabriolet Elise et sa contrepartie à toit rigide, la Exige.

Maintenant que ce duo dynamique en est à sa deuxième génération, il commence à être particulièrement actif sur la scène des voitures sport. La meilleure preuve est l'édition limitée de la Exige, la 240R, construite par Lotus Sport, la branche de performance de la marque.

Que ce soit en accélération ou en vitesse de pointe, la 240R sera la plus rapide des Lotus conçues pour la route. La Exige Sport de 400 chevaux est mise de côté puisqu'il s'agit d'une voiture spéciale qui n'est pas commercialisée. Ce qui rend cette race aussi particulière est qu'elle met la barre plus haute en matière de performance et qu'elle pousse sa caisse de faibles dimensions et son petit moteur aux limites absolues de l'ingénierie.

La 240R est munie d'un moteur dérivé du 2ZZ-GE de Toyota. Il s'agit du 4-cylindres en ligne de 1,8 litres pourvu du système VVTL-i. (Photo : Lotus)

Comme la Exige S2 régulière et la Elise 111R, la 240R est munie d'un moteur dérivé du 2ZZ-GE de Toyota. Il s'agit du 4-cylindres en ligne de 1,8 litres pourvu du système VVTL-i (distribution et calage variables des soupapes) qu'on retrouve notamment sous le capot de la Toyota Celica GT-S et du duo Corolla/Matrix XRS. S'il représente le successeur du moteur Rover de série K, le moteur japonais peut atteindre des régimes élevés et le surpasse en matière de fiabilité et d'émissions polluantes.

Toutefois, dans le cas de la 240R, ce qui s'appelle « stock » ne fait presque jamais l'affaire. Les techniciens de Lotus Sport voulait que leur Exige spéciale procure des performances équivalentes à celles d'un V6 de 3,0 litres. En poursuivant leur recherche et suivant leur plan de faire plus petit, l'équipe de développement a réussi à modifier le moteur en le dotant d'un
Les techniciens de Lotus Sport voulait que leur Exige spéciale procure des performances équivalentes à celles d'un V6 de 3,0 litres. (Photo : Lotus)

compresseur. Malgré le régime élevé de 8 500 tr/min dont il est capable et le taux de compression important, peu de changements ont été nécessaires pour adapter le moteur aux nouvelles contraintes. Les seules nouvelles composantes requises ont été un compresseur Eaton M62 à basse pression, un refroidisseur d'air de surpression alimenté par une prise d'air sur le toit et un nouveau collecteur d'admission accompagné d'un système d'induction et de répartition d'air.

Puisque cette voiture sera probablement utilisée majoritairement sur la piste, Lotus a apporté des améliorations sur le système de refroidissement pour mieux négocier avec le temps prolongé de fonctionnement à haut régime. Un double système de refroidissement d'huile maintient la température basse, alors que le nouvel accumulateur d'huile Accusump garde la
Lotus prétend que la Exige 240R a une puissance maximum de 243 chevaux à 8 000 tr/min. (Photo : Lotus)

pression constante même durant les virages serrés où l'accélération latérale est importante.

Le moteur à compresseur qu'abrite la carrosserie de la Exige 240R développe une puissance maximum de 243 chevaux à 8 000 tr/min et un couple de 174 lb-pi à 7 000 tr/min. Le système de gestion de la version révisée du moteur Lotus-T4 a été reprogrammé pour adapter le surcroît de puissance à la voiture. L'ordinateur a été revu pour changer le réglage du changement de cames de la basse puissance à la haute puissance. Résultat : puissance linéaire à partir de 4 000 tr/min.


Avec les 6 rapports de transmission extrêmement rapprochés, la Exige 240R est capable d'accélérations à vous river sur votre siège : la vitesse
La Exige 240R est capable d'accélérations à vous river sur votre siège : la vitesse de 96 km/h (60 mph) est une affaire de 3,9 secondes en départ arrêté. (Photo : Lotus)

de 96 km/h (60 mph) est une affaire de 3,9 secondes en départ arrêté. Pour atteindre 160 km/h (100 mph), elle ne met un temps que de 9,9 secondes. Non seulement la Exige offre la meilleure accélération de toutes les voitures fabriquées par Lotus à ce jour, mais aussi la vitesse maximale la plus élevée. Avec un poids de 930 kg (2 050 lbs), la 240R possède un impressionnant rapport puissance/poids de 8,4 lbs/ch. qui favorise autant l'accélération et que l'agilité.

Comme toute machine de haute performance sérieuse, le châssis et la suspension ont été modifiées pour accommoder la puissance produite par le moteur afin d'améliorer le comportement générale. Les ingénieurs de Lotus prennent les virages en épingle au sérieux et ont ajusté les paramètres du châssis pour obtenir le meilleur équilibre entre l'effet de sol, la vitesse et la répartition du poids. En plus des ressorts spéciaux, la voiture reçoit des barres stabilisatrices ajustables et des amortisseurs
De nouvelles garnitures, de nouveaux tuyaux enveloppés dans une gaine en acier tissé et une combinaison d'étriers procurent à la Exige un freinage inégalé sans évanouissement. (Photo : Lotus)

Ohlins qui ont jusqu'à 60 ajustements différents qui permettent au pilote d'adapter son véhicule à son goût selon les conditions routières et la température extérieure.

Des freins renforcés font partie intégrale des composantes de haute performance de la 240R. De nouvelles garnitures, de nouveaux tuyaux enveloppés dans une gaine en acier tissé et une combinaison d'étriers (AP à l'avant et Brembo en arrière) procurent à la Exige un freinage inégalé sans évanouissement. La même pensée a été adoptée pour l'assortiment de pneus et de roues, la voiture roule sur des pneus Yokohama AO48 de dimensions 195/50WR17 à l'avant et 22/45WR17 à l'arrière, spécialement conçus selon les spécifications de Lotus.

À l'extérieur, très peu de choses permettent de différencier la 240R de la Exige régulière. Les deux voitures affichent une allure sauvage avec le jeu
À l'extérieur, très peu de choses permettent de différencier la 240R de la Exige régulière. (Photo : Lotus)

de déflecteurs avant et arrière qui permettent d'augmenter l'effet de sol. Cependant, certains détails extérieurs permettent de reconnaître la 240R dont le diffuseur arrière anodisé noir, les ailes arrière élargies et le système d'échappement sport. Une différence majeure (si vous connaissez l'assortiment de couleurs propres à la marque), la 240R peut avoir deux agencements de couleurs : le jaune sport avec des roues de couleur noire satinée ou le noir sport avec les roues en alliages argentées de haute performance.

À l'intérieur, Lotus a dépouillé la Exige afin d'économiser du poids; toutefois il faut faire mention de quelques ajouts et de quelques éléments d'agrément. Le levier de vitesses à motif jaune, les ornements sur le frein à main et les portières sont nouveaux. Parmi les autres nouveautés figurent les sièges de compétition avec dossier en composite munis de ceintures à cinq points d'ancrage et finalement une plaque en alliage désignant le numéro de série. Une barre de protection de compétition certifiée prend également place dans le cockpit. Au milieu des commodités dignes de mention, il y a le verrouillage central des portes, le climatiseur (qui ne pèse que 15 kg) et une chaîne audio Blaupunkt avec lecteur DC à quatre haut-parleurs.

Une barre de protection de compétition certifiée prend place dans le cockpit qui a été dépouillé, mais qui conserve néanmoins son attrait. (Photo : Lotus)

La Lotus Exige 240R va certainement rappeler à tous que Lotus représente un des plus grands manufacturiers de voitures sport et comme d'habitude, elle montre qu'on n'a pas besoin de huit ou douze cylindres pour se classer parmi les meilleures sur la piste.

Le prix a été fixé à 43 995£ ou 62 000E (équivalent à 105 000 $ CAN). Voici maintenant les mauvaises nouvelles : la production de la 240R a été fixée à 50 unités seulement, 40 sont réservées pour le marché européen, 10 sont supposément destinées au marché japonais et il y a une très mince possibilité de voir 1 ou 2 unités trouver leur chemin vers l'Amérique du Nord.


Si les passionnés purs et durs de ce côté de l'Atlantique pourraient manquer leur rendez-vous avec cette supervoiture qu'est la Exige, soyez assurés que Lotus fera un retour en force en Amérique du Nord. Il est possible que la prochaine variante de haute performance sera disponible sur notre continent. D'ici là, il faudra se contenter de la soeur moins folle de la Exige 240R, mais toujours désirable avec son toit ouvert : la Elise.

Fiche technique :

Type de carrosserie : Coupé 2 portes
Moteur : 4-cylindres en ligne à compresseur, à DACT et 16 soupapes, 1,8 litres, 243 ch et 176 lb-pi de couple
Transmission : manuelle à 6 rapports
Freins (av. / arr.) : Disques / Disques
Poids en ordre de marche : 930 kg (2 050 lbs)
Accélération (0-100 km/h) : 4,0 secondes
Vitesse maximale : 250 km/h (155 mph)
Nombre de passagers : 2
Roues et pneus (avant / arrière) : 195/50WR17 / 225/45WR17
Site Internet : www.lotuscars.com

N.B. : Des photos additionnelles de grand format sont disponibles dans l'album photo.


Retour aux nouvelles